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恋という名の病

iPS細胞の研究がいかに進化しようとも、治せない病。それが恋である。


恋愛を「患者を結婚させるか、あるいはこの病気を招いた環境から引き移すことによって治すことができる一時的精神異常」と語ったのは、毒舌家で知られたアメリカの作家、アンブローズ・ビアス。言い得て妙だ。


誰かを好きになり、春の陽炎のごとく揺らめき、秋の頃には切なく落ち込み、やがて、相手の短所と自分の未熟さを照らし合わせて悶々と悩む冬が到来する。いつ罹患したのか定かじゃないし、ワクチンもない。


大切な友人の恋の悩みを聞くことが、わたしは大の苦手だ。話を聞いてほしいだけの相手にあれこれ助言してしまうし、友人の相手方の立場まで考え、つい、フェアに話してしまったり。静かな頷きと、味方であるという安心感だけを求めている友人には、大迷惑な話。


大人と呼ばれる年齢になって、はじめて、結婚していようが、いくつになろうが、人はこの病を発症するのだ、ということを知った。ウイルスは強力で、ちょっと免疫力が落ちている時なんか、一発ドン、である。


恋は、人を美しくするが、醜くもする。恋は、人を強くするが、打ちのめしもする。わたしたちは、その症状を正しく理解せず、長い間、美しく咲く蓮の花だけを称賛してきたのではないか。もちろん水面下を覗けば、泥や、根や、水草。いろんなものが絡まり、ドロドロに濁っている。


重症度が増すと「相手の自由を奪う」という弊害が起きる。「彼がわたしを見てくれない」「連絡をくれない」「〇〇してくれない」。いつ何を見るか、誰に連絡をするかは、むろん相手の自由である。わたしの気持ちをぜんぜん分かってくれないの!と叫ぶ時、わたしたちは、相手の気持ちをまったく理解していない。滑稽とは、まさにこのこと。


恋愛しない若者が増え、あぁ、人は、こうして進化していくんだなぁ、と心底思う。子孫を残すなら、一時、本能に身を任せれば良いし、理性的に残すなら人工的なアプローチも有効。彼らは、もう、人類に恋という名の病は必要ないと気づいたのだ。


彼/彼女がいないと生きていけない...なんて嘆くのは束の間のこと。暖かい毛布においしい食事、気のおけない仲間がいれば、案外、楽しく生きられることを、わたしたちは経験から学んでいる。AIのように経験値から学習し、最善を導く。その答えが「もう恋は不要」なのかもしれない。


「昔の人って恋愛してたらしいね」「マジで? めんどくさ...」。そんな会話が一般的になる日も近い。MH

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